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Kongress Medizin und Gesellschaft 2007

17. bis 21.09.2007, Augsburg

Lifecycle of a Biomarker - Practical Methods for the Molecular Epidemiologist

Meeting Abstract

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  • Mark Schiffman - DCEG, NCI, NIH, Bethesda, MD, USA

Kongress Medizin und Gesellschaft 2007. Augsburg, 17.-21.09.2007. Düsseldorf: German Medical Science GMS Publishing House; 2007. Doc07gmds351

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Veröffentlicht: 6. September 2007

© 2007 Schiffman.
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One of the most vibrant parts of epidemiology is molecular epidemiology, in which laboratory data replaces exposure information derived from questionnaires or medical abstracts. The speaker has worked in the field of molecular epidemiology for 30 years, and will discuss in a practical, step-by-step manner how to evaluate the utility of a biomarker proposed for clinical use or screening. The discussion will stress the logical series of epidemiologic evaluations that should be done, and in what order. For the most promising markers, there comes a time to switch study focus from risk estimates (OR, RR, Etiologic Fraction) to clinical epidemiologic measurements (sensitivity, specificity, predictive values). Useful target ranges for each test statistic will be discussed. In fact, most proposed biomarkers are not, in fact, suitable for general use and epidemiologists can serve as the skilled evaluators of the wealth of possible candidates that new technologies are constantly providing.


Schatzkin A, Freedman LS, Dorgan J, McShane LM, Schiffman MH, Dawsey SM. Surrogate end points in cancer research: a critique. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 1996;5:947-53.